Christy Cabanne – Reggie Mixes In (1916)

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Very early, rare Doug Fairbanks.

Douglas Fairbanks and Bessie Love, 28 January 2008

Author: drednm
Douglas Fairbanks started his film career in breezy little comedies that stressed his athleticism. REGGIE MIXES IN in a good example. Here he plays Reggie, a rich young man (he was 33) who oddly gets involved as a bouncer in a beer hall, a gang of thugs, and a love woman (Bessie Love). No much sense to the plot, rather a string of events loosely tied together and all aimed for Reggie to win the girl.

Fairbanks started in films in 1915 and right from the start, refused to play love scenes. So even in this 1916 film, Fairbanks and Love clutch but never kiss. He has a few terrific stunts, however, that keep this film surprising and brisk (at 47 minutes). Co-stars include Alma Rubens (hysterically named Lemona), Joseph Singleton (as the butler Old Pickleface), Lillian Langdon (as the aunt), and Frank Bennett (as Sammy the thug).

Reggie is the perfect character for Fairbanks in these early films because they allow him to polish his acting skills and presage his astonishing career as the swashbuckling superstar of the 20s, a career that combined his great athletic skills with a great sense of fun. Continue reading

Louis Feuillade – Lagourdette, gentleman cambrioleur (1916)

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With the help of Lévesque and Musidora, Feuillade creates a light-hearted meta-fiction, self-parodying his own work.

Perdue dans la lecture des « Vampires », le séduisante Mlle Musi rêve de forfaitures et de crimes. Mais la visite qu’elle reçoit dans son salon est celle du triste Honoré Lagourdette qu’elle compte congédier rapidement. Celui-ci est en effet laid et ennuyeux. Mais pour tenter de la séduire, Lagourdette prétend être un habile voleur. Elle le met au défi de le prouver. Il s’assure de la complicité de ses domestiques, qu’il envoie à l’Opéra, et les détrousse devant les yeux médusés de Musi. Pris en flagrant délit par le commissaire, il avoue sa manipulation. Continue reading

Louis Feuillade – Vendémiaire (1918)

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Movie serial “Vendemiaire” depicts a registering nationalist and regionalism concerns about the effects of the First World War.

« Réalisé dans les derniers mois de la guerre (sa sortie eut lieu en janvier 1919), en décors naturels, dans le Languedoc, ce film est une œuvre maîtresse de Louis Feuillade. Sous couvert d’un drame patriotique sur les civils en temps de guerre (les combats restent hors champ), structuré en un prologue et trois parties (« La vigne », « La cuve » et « Le vin nouveau »), il propose un film dont le réalisme quasi documentaire n’est cependant pas dépourvu de lyrisme et de poésie. Le récit, non chronologique, s’organise selon une narration présent/passé où alternent des séquences concernant les vendanges et le conflit au moment de l’invasion des régions du nord par les troupes allemandes. Continue reading

D.W. Griffith – The Avenging Conscience: or ‘Thou Shalt Not Kill’ (1914)

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D.W. Griffith’s silent psychological drama based on Edgar Allan Poe’s “The Tell-Tale Heart” tells the story of a depressed young man who murders the cruel uncle who prevented his marriage to his beloved and the ensuing guilt that drives him into madness. Stars Henry B. Walthall, Blanche Sweet. AKA: “The Telltale Heart.” 84 min. Standard; Soundtrack: music score; bonus short “Edgar Allan Poe” (1909). Silent with music score. Continue reading