Louis Feuillade – Lagourdette, gentleman cambrioleur (1916)

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With the help of Lévesque and Musidora, Feuillade creates a light-hearted meta-fiction, self-parodying his own work.

Perdue dans la lecture des « Vampires », le séduisante Mlle Musi rêve de forfaitures et de crimes. Mais la visite qu’elle reçoit dans son salon est celle du triste Honoré Lagourdette qu’elle compte congédier rapidement. Celui-ci est en effet laid et ennuyeux. Mais pour tenter de la séduire, Lagourdette prétend être un habile voleur. Elle le met au défi de le prouver. Il s’assure de la complicité de ses domestiques, qu’il envoie à l’Opéra, et les détrousse devant les yeux médusés de Musi. Pris en flagrant délit par le commissaire, il avoue sa manipulation. Continue reading

Louis Feuillade – Vendémiaire (1918)

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Movie serial “Vendemiaire” depicts a registering nationalist and regionalism concerns about the effects of the First World War.

« Réalisé dans les derniers mois de la guerre (sa sortie eut lieu en janvier 1919), en décors naturels, dans le Languedoc, ce film est une œuvre maîtresse de Louis Feuillade. Sous couvert d’un drame patriotique sur les civils en temps de guerre (les combats restent hors champ), structuré en un prologue et trois parties (« La vigne », « La cuve » et « Le vin nouveau »), il propose un film dont le réalisme quasi documentaire n’est cependant pas dépourvu de lyrisme et de poésie. Le récit, non chronologique, s’organise selon une narration présent/passé où alternent des séquences concernant les vendanges et le conflit au moment de l’invasion des régions du nord par les troupes allemandes. Continue reading

D.W. Griffith – The Avenging Conscience: or ‘Thou Shalt Not Kill’ (1914)

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D.W. Griffith’s silent psychological drama based on Edgar Allan Poe’s “The Tell-Tale Heart” tells the story of a depressed young man who murders the cruel uncle who prevented his marriage to his beloved and the ensuing guilt that drives him into madness. Stars Henry B. Walthall, Blanche Sweet. AKA: “The Telltale Heart.” 84 min. Standard; Soundtrack: music score; bonus short “Edgar Allan Poe” (1909). Silent with music score. Continue reading

Nino Oxilia – Rapsodia satanica aka Satan’s Rhapsody (1915)

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Quote:
Rapsodia Satanica (1915) was the last film directed by Nino Oxilia and is undoubtedly one of the finest achievements of the early Italian cinema. In it, Oxilia spins a variation on the Faust myth, embodied here by the diva Lyda Borelli. Typical of extravagant D’Annunzian aestheticism at its height, Rapsodia Satanica was one of the summits of what was later called the “tail coat film.” Diametrically opposed to the “cinema of reality” practiced by Serena, Martoglio and others, “tail coat films” set their melodramatic stories in the salons and villas of the upper middle class and the aristocracy, deploying narrative structures contrived to showcase their actors and especially its actresses. This had the effect of accentuating their physical presence and turning them into stars – probably the first stars in movie history. The success of the “dive” contributed to the development of motion picture grammar in its special use of the close-up.
Written by Anthony Kobal Continue reading