Jean-Marie Straub – Kommunisten (2014)

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Jean-Marie Straub pushes this musicality of blocks to a paroxysmal extreme, mixing blocks of time (40 years separate the various extracts that are going to be used, and what is to be filmed), blocks of text (Malraux, Fortini, Vittorini, Hölderlin) and blocks of language (French, Italian, German), and from this ruckus emerges the history of the world, yes, History with a capital H, and from the same movement, the political hope of its being overtaken. So this is an adventure film, about the Human adventure, still one that is always, in the end, overtaken by Nature. Continue reading

Jean-Marie Straub – La madre (2012)

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The texts in Cesare Pavese’s “Dialoghi con leucò” have a stake in the old and the new alike. It is the lively tension, the bridge between myth and modernity of these texts that deeply touches us and which as a new experience so wonderfully permeates this film by Jean-Marie Straub. Perhaps the most beautiful aspect of LA MADRE is the complete transparency and darkness that is revealed at the same time. Continue reading

Jean-Marie Straub – Le streghe, femmes entre elles (2009)

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Le streghe – Femmes entre elles

2008, 20 minutes 19 secondes, couleur

D’après Le streghe, Dialogues avec Leucò de Cesare Pavese.

“The dialog is question here, “The Witches,” which Straub inexplicably renamed in French “Femmes entre elles,” is Circe telling Leucotea why Odysseus left her.

Pavese’s Dialoghi con Leucò (note accent) consists of 26 dialogs between 52 mythical characters. 6 of these conversations were filmed in Dalla nube alla resistenza; 5 more (the last 5) in Quei loro incontri; then 2 were filmed separately, Le Genou d’Artemide (note no accent) and Le streghe. These last three are technically French films, albeit filmed in Italy with Italian actors in Italian.”

Circée : “Je pense à une chose, Leucò. Aucune de nous, déesses, n’a jamais voulu se faire mortelle, aucune ne l’a jamais désiré. Et pourtant là serait le nouveau, qui briserait la chaîne.”

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Jean-Marie Straub – L’inconsolable (2011)

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L’Inconsolable
2010, 14 minutes 44 secondes, couleur
D’après L’inconsolabile, Dialogues avec Leucò de Cesare Pavese.

Sept des Dialogues avec Leucò (1947) sont mis en scène dans De la Nuée à la résistance (1979), cinq le sont dans Ces rencontres avec eux (2006). Le genou d’Artémide (2009), Femmes entre elles (2009) puis L’inconsolable (2011) en constituent donc les treizième, quatorzième et quinzième adaptations.

Celle-ci est probablement la plus belle et c’est absolument bouleversant d’accompagner les 82 ans de Jean-Marie Straub dans cette apologie de la vie retrouvée après la mort psychique. Il l’obtient à partir des pauvres moyens d’une vidéo de mauvaise qualité mais parvient à préserver l’essentiel : les jeux de l’ombre et la lumière, le surgissement de l’incongru, de la dissonance au sein d’un discours bien réglé. Continue reading